Gas LP y El Internet de las Cosas

 

Hacía ya un buen tiempo que estaba buscando una solución para el control del uso de gas LP de mi tanque estacionario. Existen soluciones tradicionales como los medidores de ELGA que básicamente es un cable de X metros (desde tu tanque estacionario) hasta donde quieres colocar una pequena cajita con una pantalla LED que te indica el porcentaje de gas que tiene tu tanque. Y aunque esa solución es suficiente para llevar un control y saber cuando es tiempo de pedir gas antes que se te acabe, personalmente yo buscaba algo un poco más portátil, por ejemplo poder revisarlo desde mi smartphone y recibir alertas cuando el nivel de mi tanque llegase a un porcentaje que yo defina. Esta búsqueda empezó hace ya algunos meses, aunque no de manera muy formal, básicamente metía conceptos de búsqueda en Google y no recibía buenos resultados. Si a eso le aumentamos que en Estados Unidos no es tan común el tanque de gas estacionario, no era tan raro que no encontrara diferentes soluciones en dicho mercado.

 

Hace como dos meses por Facebook me topé con una empresa de Sonora que tenían una solución tal como lo que yo buscaba, desafortunadamente al tratar de contactarlos me avisaron que la solución aun no estaba terminada y faltaban algunos meses para que saliera al mercado. Así que seguí con mi búsqueda. Y en uno de esos fines de semana, me tope con una empresa llamada GasZen que tenia un producto muy similar a lo que ofrecía la empresa Sonorense y a lo que yo estaba buscando. Una solución que me permitía poder monitorear el consumo de gas de mi tanque estacionario por medio de mi smartphone.

Así que me decidí a ordenarlo y aunque el precio no es económico, es digamos un precio estándar para dispositivos similares (internet de la cosas) en Estados Unidos, alrededor de 100 dólares, era algo que ya deseaba implementar.

El proceso de compra fue sencillo, lo hice por medio de PayPal y me incluyeron el envío. Y en menos de una semana lo tenia en mi casa, que no esta nada mal considerando que la empresa esta en Leon Guanajuato, y yo en Tijuana.

 Recibí una pequeña caja que contiene dos dispositivos:

Recibí una pequeña caja que contiene dos dispositivos:

 

Uno es el medidor que va montado directamente en el tanque estacionario y cuenta con una batería reemplazable con duración de 4 años, según la información que viene en la caja.

El otro es un pequeño gateway que se conecta con el medidor utilizando un protocolo propietario segun comentarios de la empresa, y ademas se conecta a la red WiFi de tu domicilio para que puedas acceder a la información desde cualquier parte donde te encuentres.

Según las especificaciones el alcance entre el gateway y el medidor es de 80m lineales, 20 metros estándo en un primer piso y hasta 10 metros estando en un segundo piso.

En mi caso no he tenido ningún problema con la comunicación ya que lo coloque cerca de una ventana aunque mi tanque se encuentra en un segundo piso.

El manual de instalación no es muy extenso ya que el proceso es relativamente sencillo, sin embargo me hubiese gustado que incluyeran algunos tips en caso de algún error en la configuración que pueda ayudarte a darte una idea de que otras cosas probar.

Instalación:

El primer paso es descargar la aplicación a tu smartphone, la cual incluye version para iOS (iPhone y iPad) y  para Android.

Después debes de conectar tu gateway a la corriente eléctrica lo que pondrá el equipo en modo AP (Access Point), en tu smartphone deberas conectarte a un SSID del gateway con un nombre como GasZenXXX y después configurar tu propio SSID y darle la clave para que pueda conectarse.

En este paso tuve muchos problemas para la configuración, en primera instancia el equipo mostraba un mensaje de Er (asumo que era error, pero en el manual no venia ninguna referencia al respecto). Intente apagarlo varias veces hasta que en una de esas ocasiones logre que se mostrara la leyenda AP. Al querer conectar mi iPhone a esa red siempre me aparecía el mensaje de que no podia unirse a esa red y desaparecía ese SSID para volverme a conectar. Lo que hacia que reiniciara el Gateway y volviera a marcarme el mensaje de Er, y volviera a empezar el proceso de apagarlo y prenderlo hasta volver a conseguir el mensaje de AP, volver a tratar de conectarme con mi IPhone, recibir la leyendo de no poder unirse a la red y que no volviese a aparecer. Para la 3era vez, ya estaba frustrado porque se necesitaban varios intentos y tiempo para lograr que se volviera a mostrar el mensaje de AP. Por lo que decidí envíar un email a soporte para ver que podían recomendarme. Desgraciadamente era sábado así que difícilmente tendría una respuesta hasta el próximo lunes.

Deje que se me enfriara un poco la mente, y al siguiente día intente un par de opciones que quizás podrían funcionar. La primera fue el conectar el gateway a unos centímetros de mi ruteador y la segunda fue usar un dispositivo Android. El resultado fue que a la primera pude hacer la configuración del gateway sin ningún problema. Honestamente ya no supe cual fue la solución, si el acercar el gateway, el usar Android o que tuve suerte en esa ocasión.

Lo bueno es que al ya estar configurado, moví el gateway a su ubicación original, la cual no esa a mas de 10 metros de mi router y no perdió la conexión. Ya podía ver mi gateway (o receiver como ellos lo llaman) y ahora venía la segunda parte, la instalación del medidor en mi tanque de gas.

La instalación fue super sencilla, únicamente fue quitar el medidor ELGA que tenía y montar con unos tornillos el nuevo medidor. Lo encendí y rápidamente empezó a mandarme los números de medición. Aquí me sucedió algo que no es error de GasZen y que aunque mencionan algo similar, a mi me causó confusión. El manual te indica que tengas cuidado con la forma en que montas el medidor, ya que si lo montas al revés no te va a marcar nada. Yo lo instale y si me marcó una medición, por lo que asumí que estaba correcto, sin embargo no fue así. Originalmente me marcaba un 70% de mi tanque, cuando en realidad tenía alrededor de 12%. Así que es importante que estes seguro la orientación al momento de instalarlo y si tienes una idea de la cantidad de gas que tienes al momento de instalarlo, es mucho mejor. La solución fue simplemente cambiar la orientación del medidor y listo. La única desventaja es que la aplicación ya tiene la medición de que tenia el tanque casi lleno y de un día para otro paso a 7%, por lo que el calculo de cuantos días me va durar el gas esta incorrecto, espero que con el paso de los días eso se normalice.

Algo que me encanto de esta empresa es que al parecer me contestaron mi correo electrónico pero al parecer se fue al spam, y se tomaron la molestia de marcarme por teléfono para cambiarme el equipo, no fue necesario porque ya había solucionado el problema pero detalles como eso te dan la seguridad que no estas comprando un producto que nadie está soportando.

Un punto muy a favor de GasZen es que aunque coloque la capucha de puro metal que lleva el tanque estacionario sobre el medidor, la comunicación con el receptor no ha tenido ningún problema, realmente el protocolo de comunicación que mencionan que utilizan es bastante bueno respecto a eso. Tenía mis dudas con todo es metal, pero hasta la fecha todo muy bien.

Aplicación: 

En cuanto a la aplicacion, el funcionamiento entre iOS y Android es prácticamente similar, en mi caso he usado mucho mas la de iOS y sobre esa hare mis comentarios.

La interfaz es limpia y sencilla, y después de haber configurado tu receptor la verdad es que solamente estarás utilizando una o dos pantallas máximo.

El producto está diseñado para poder manejar mas de un tanque estacionario a la vez, aunque pienso que el escenario mas usual es el del hogar con un solo tanque. No me percate en la aplicacion que puedas manejar mas de 1 receptor el cual veo como un caso mas común, por ejemplo que tengas varias casas o comercios y desees manejarlos todos desde una misma app.

La pantalla principal te muestra un listado de medidores (en caso que tengas mas de 1) con el porcentaje que le queda a cada tanque.

pantalla1.png

 

Al hacer tap sobre él, te vuelve a mostrar un circulo con el porcentaje, con la opción de también ver los litros restantes. Además te muestra la fecha y hora de la ultima lectura. La lectura del tanque no es bajo demanda, esto quiere decir que cuando tratas de actualizar la lectura desde tu app no lo hace en tiempo real, aparentemente la información es actualizada bajo un horario predeterminado, lo cual me parece correcto ya que maximizas la duración de la batería del lector y honestamente no hay necesidad de tener la lectura de tu tanque cada segundo.

pantalla2.png

 

Lo que si me llamó la atención y obviamente voy a especular porque no conozco la arquitectura de la solución, es que cuando hay una lectura del gas,el medidor manda la información hacia el receptor y este a su vez manda la información actualizada a los servidores de GasZen y desde ahí es consumida por los dispositivos móviles. Esto en teoría significa que los clientes deberían de recibir la información casi al tiempo y al parecer no es así, instalé la aplicación en dos smartphones, al llenar el tanque uno de los smartphones tenía  acceso a una lectura mas reciente y otro no, incluso el smartphone con la lectura mas reciente recibió una notificación push con la carga del gas, y el otro smartphone recibió lainformación  unos 7 minutos después. Quizás tambien el acceso a la informacion de sus servidores esta regulado y no es en tiempo real.

Otra de las “ventajas” que te ofrece GasZen, es la posibilidad de ordenar tu gas por medio de la aplicación, pero aparentemente es únicamente con empresas que tengan un convenio con ellas. Me parece haber escuchado en su aparición en Shark Tank que esos convenios son una manera de “revenue” para ellos, o sea que lleven algún tipo de comisión por cada pedido. En mi ciudad al parecer no tienen convenio con ninguna gasera. Me gustaría que no fuera algo de todo o nada, por ejemplo que me dejaran dar de alta los teléfonos ahi mismo en la app me ahorrarían un par de clicks. :-). Pero entiendo que quieran de alguna manera forzar a las empresas a que quieran estar ahí directamente.

Un problema que veo es que precisamente esta herramienta te provee de una transparencia en lo que compras y consumes y durante mucho tiempo las compañías de gas han abusado de su posición, ojalá que esto sirva para que las gaseras sean más transparentes, en definitiva esto me ayudará a elegir bien a mi proveedor de gas.

El último dato que te provee esta primer pantalla son los días que te restan de gas basados en el consumo que has tenido de gas (necesitas de mínimo 3 días).

La información que debes llenar para que la aplicación pueda funcionar como debe es:

Nombre de tu medidor

Capacidad de tu tanque

Tipo de Medidor

Dirección

Opcional: Empresa y año de manufactura del tanque.

Cuando quieres que te manden alertas dependiendo del llenado del tanque (10%,20%,30%,50%,70%,90%)

 

La siguiente ventana te muestra una gráfica con el consumo de gas con el eje horizontal con los días y el vertical los litros.

 

Por ultimo puedes ver las fechas de cuando has rellenado el tanque, lo cual es bastante práctico, aquí me hubiera encantado la posibilidad de poder escribir el nombre del proveedor con el que llené el tanque para llevar también ese control. Se supone que en mi ultima recarga me surtieron 85 litros y GasZen me marca 70, aún tengo dudas que esté totalmente regulado, esperaré a la siguiente carga para dar mi veredicto final.

 

Mejoras:

El producto tal como existe funciona y funciona bien. Contiene los elementos más básicos y contesta las preguntas mas importantes que un consumidor tiene:

  • Cuanto gas tengo
  • Cuantos días me quedan
  • Recuérdame cuando esté por terminarse
  • Integración para hacer la solicitud de recarga más automatizada. (Aunque sin soporte para Tijuana y otras ciudades me imagino).

 

Siempre hay lugar para mejorar y espero que el Roadmap de esta empresa sea muy ambicioso y crezcan el producto, esto principalmente porque tengo entendido que su mercado no solamente es México. Algunas de mis ideas para mejorar este producto:

  • Integración con Google Home (ya esta soportado en Mexico y en español)
  • Integración con Amazon Alexa (es la plataforma numero uno de asistentes de voz y tiene un ecosistema grandísimo de integraciones).
  • Integración con IFTTT (estaría genial tener un spreadsheet con los consumos diarios de gas y poder jugar con esa informacion). Obviamente hay una infinidad de integraciones que podrían hacerse.
  • Modificaciones en la UI, por ejemplo si únicamente tengo definido un medidor, no tiene caso mostrar el listado y puede irse directamente a la pantalla completa del medidor. Y otros cambios estéticos y de acomodo de información. Me imagino que esto ya lo tienen en su roadmap.
  • Un poco de Inteligencia Artificial para no solamente tomar el histórico como medida, si no también poder detectar fugas o comportamientos anómalos y levantar alarmas al respecto.

 

En resumen, este producto es bastante interesante y complementa muy bien a una casa inteligente, manteniéndote al tanto del consumo de gas, espero que lo sigan mejorando e integrando.

Nota: las pantallas se ven en inglés ya que mi teléfono lo tengo configurado de esa manera.